Kesehatan

Menang dalam Perang: Kecemasan Tinggi Memukul Tentara AS

 

Hampir selalu, berita utama dalam berita malam adalah tentang tragedi harian di Irak. Jangkar berita, yang disorot oleh gambar-gambar grafik perang, melaporkan tentang meningkatnya tekanan untuk melayani di garis depan. Dari bom pinggir jalan, hingga pertemuan dengan yang diduga partisan Al-Qaeda yang berbasis di Irak, hingga duta besar yang berapi-api — ancaman terus-menerus yang ditimbulkan oleh musuh tak terlihat telah memburu pasukan Amerika sejak Hari Pertama invasi, atau apa yang orang lain lebih suka sebut pembebasan negara itu. Lebih dari satu juta personel AS telah dikirim ke Irak, dengan sepertiga dari jumlah itu memposting setidaknya dua tugas. Di tengah seruan yang memuncak agar pasukan kembali ke rumah, mereka yang benar-benar harus melakukan pertempuran mencoba menggunakan keinginan untuk menang, bukan karena politik, tetapi karena mereka perlu bertahan hidup untuk mendapatkan kemenangan.

Bagi yang lain, penyebab kecemasan bukan hanya bahaya berada di luar patroli tempur atau misi di wilayah yang dikuasai musuh. Kesepian pemisahan dari keluarga dan orang-orang terkasih bisa menjadi situasi yang menguras emosi, apakah seseorang dalam perang atau tidak. Sementara fasilitas telah dibuat untuk memungkinkan tentara yang sedang istirahat memanggil keluarga dan teman-teman mereka, ini tampaknya tidak menggantikan waktu yang hilang. Ulang tahun yang hilang, peringatan, dan bahkan penguburan orang tua atau kerabat dekat hanya menambah detasemen menyakitkan para prajurit dari menjadi bagian normal dari kehidupan orang-orang yang paling penting bagi mereka. Sudah lazim mendengar cerita tentara yang merayakan kelahiran bayi pertama, bukan di ruang bersalin, tetapi di beberapa tenda Angkatan Darat di tengah padang pasir, ribuan mil jauhnya dari rumah. Yang lain dikerahkan ke Irak hanya beberapa hari setelah menikah, sebuah situasi yang tentu saja memberatkan pengantin baru yang perlu memiliki fondasi yang kuat untuk hubungan pernikahan mereka.

Mereka yang selamat dari tugas dapat kembali ke kehidupan normal mereka di luar Angkatan Darat. Mereka memilih untuk tidak membicarakan pengalaman mereka dalam perang. Sebagian besar lebih suka melupakan perang untuk fokus mendapatkan pekerjaan dan kembali ke kehidupan yang mereka jalani sebelum memasuki Angkatan Darat. Namun, banyak mantan prajurit masih berjuang untuk selamat dari perang lama setelah mereka meninggalkan jalan-jalan mematikan di Baghdad.

Menurut Departemen Urusan Veteran AS, 12 hingga 20 persen dari semua prajurit dan wanita AS yang dipekerjakan di Irak menderita Post Traumatic Stress Disorder, atau PTSD. Ini adalah kondisi psikologis yang disebabkan oleh menyaksikan atau terpapar pada peristiwa traumatis. Beberapa gejala PTSD termasuk depresi, masalah ingatan, isolasi, “mati rasa” emosional, ketidakberdayaan, dan tanda-tanda kesulitan lainnya. Kasus masalah perkawinan dan ketidakstabilan pekerjaan juga dikaitkan dengan penderita PTSD. Kecemasan tinggi yang terutama disebabkan oleh penyebaran mereka di Irak telah membuat pasien PTSD tidak dapat berhubungan dengan orang lain, bahkan dengan mereka yang terdekat dengan mereka. Yang lain melaporkan merasakan perasaan bersalah yang luar biasa terutama atas kematian warga sipil yang terperangkap di tengah konflik bersenjata. Kisaran efek samping PTSD dapat berupa tekanan emosional ringan hingga berat. Beberapa dengan kasus serius gangguan ini sudah tidak berfungsi secara emosional dan fisik.

Penyembuhan emosional adalah proses yang sulit tetapi perlu yang harus dilalui setiap pasien PTSD. Untuk membantu mereka yang didiagnosis dengan gangguan ini, Angkatan Darat telah menyelenggarakan sesi terapi kelompok kecil dan konsultasi kejiwaan secara teratur. Bentuk intervensi lain untuk mengatasi PTSD termasuk:

– Terapi individu
– Pendidikan dan terapi keluarga
– Terapi rehabilitasi sosial
– Perawatan medis

Dalam kasus di mana konseling psikiatrik tidak lagi efektif, pasien PTSD dapat diberikan obat anti-kecemasan untuk membantu meringankan gejala gangguan. Sementara beberapa perbaikan telah terlihat pada mantan prajurit yang secara sukarela menjalani konseling, semakin banyak pria dan wanita yang trauma yang pulang dari Irak belum mengakses informasi dan layanan yang mereka butuhkan untuk kesehatan psikologis mereka. Memenangkan perang melawan kesedihan dan trauma adalah pertempuran yang harus dimenangkan oleh semua pasien PTSD jika mereka berharap untuk benar-benar “keluar dari Irak.”

Leave a Comment